Your cart

Valentina Raffaelli

Girls we love is a collection of stories about a wild bunch of super women (girls we, obviously, fell in love): from the dearest friends to successful coworkers, students and mentors, influencers and followers. Stories of conscious women we appreciate for being inspired and inspiring every single day.


Tell us about you, and a little bit about your life and childhood. When and how did you start?

I'm from Trentino, a mountain lover in every season even if I as an adult discovered a city lover too. I've always traveled a lot with my parents, I've been a fervent observer ever since girl. When I first went to Copenhagen I was 13, I noticed that the
girls wore wide skirts and to meet the not exactly summer temperatures they wore stockings without feet. I looked for them and bought them, arousing great amazement among the my friends in Italy, then leggings arrived and “the secret” was revealed.
I've discovered that I love living in the center of a big city, having cafes on my doorstep, museums close at hand, bookstores, shops to look at. Since I started university I always chose cities I was in love with, Venice, Milan, Paris, Amsterdam; I filled up with culture, social life, adventures.
I studied Architecture and then I specialized in Interior Design. I worked for
a few years in the world of museum installations and then as a set designer and stylist, curating productions for product brands and editorials for trade magazines around Europe up to when I changed my ways to devote myself to food.
I don't come from a family of restaurateurs, my grandmothers have always cooked a lot, especially the one with which I spent a lot of time as a child. I opened two doors of his kitchen and I put a chair in front of it, it was my restaurant and from the hole in the back I served the dishes. But for a long time I never imagined that one day this could really become my work.



One thing we should know about you.

I like to tell stories, I've always liked it since I was a child. That must be why I am so passionate about writing food stories and I enjoy telling stories in pictures,
hopping between dishes, private life and work in my Instagram account.

What inspires you?

I don't even have a hesitation in answering: travel.
Seeing new places, different cultures, tasting flavors I don't know, going into a bookshop, discovering the craftsmanship of the place I visit, are certainly among the things that inspire me the most. When I travel, I free my head, I leave room for ideas to flow, I immerse myself in the colors of that new place. I'm looking for exhibitions, restaurants, artisans to meet, shops that I can't miss. All of this inspires me.
I have always been a lover of travelling, since I was a child, with my parents we traveled around Europe, almost always in a camper, it was the favorite time of the year. I remember those trips very lucidly and vividly, I remember what we saw, the people we met. In those trips I learned to travel.
At 17 I made my first trip alone, with 5 friends: we went to Prague, with an Eurolines coach (the old Flixbus), an eternal journey. It was the first time I bought a guide of my own, I read and studied it before leaving, I found little places I wanted to see, cafes where it was worth stopping. From then on I realized it would become an addiction and a necessity.

What's your super power?

Dream, always.
Even when logic says otherwise, or the evidence of facts shows the impossibility of doing something, I always think of that tiny percentage of possibilities that makes me dream. This often works, clearly not always.

What is home for you who travel a lot?

I will sin of banality in saying that home is affection, the ones I have chosen for myself, the ones I hurry to invite to dinner when I have been away for a while. Home, with a capital H, in recent years has been Amsterdam, the capital of the size of a town, where it is not uncommon to meet familiar faces on a bicycle, where I have surrounded myself with a group of incredible friends, a bubble that has changed over the years in the contours, but has always contained ambitious, fun, colorful, interesting people who have chosen a life similar to the one I have chosen.
In recent years, however, I must say that I have had many homes, I have moved for long periods, first with home exchanges to work and take inspiration from other places, New York, Paris, Marrakech, then a long year's journey around for Italy in my home on wheels, a small van called BigBlue, finally in 2022 two residencies as a chef broke up the year between Provence and Tuscany. And all these places became home for a while. Luca and I, my husband, but above all a great companion in adventures, have always managed to recreate our little corner of comfort (the characteristic that is attributed par excellence to the house, right?) even in the Italian squares of our big trip in BigBlue, we always wanted to feel a little at home, so we went to the grocery store or the bar in front of which we parked, told who we were, why we were there. It made us feel protected, we who were so vulnerable on those four wheels. Some of those places, and those people, have become a bit of a home away from home.
Then two years ago Galileo arrived and with him the size of the house took on a slightly different meaning: we became more and more cumbersome because every move brought with it many more things (we would like to be minimalists, but we never succeeded very well). I like to take with us, when we move, some objects, some books that make us feel we are in our space even in different walls; Luca makes fun of me for this, we argue a bit when he finds a candle holder or a tablecloth among the clothes in the suitcase, but then he thanks me when in that place far from home he finds our colors and some familiar objects. This is also a concept of home for me.

Do you have a favorite time of day or a must-have routine?

More than an indispensable routine, in recent years in the North I have become accustomed to a ritual to which I am particularly attached, that is fleeing the city and going to the beach, in the immense beaches of Northern Europe. You go there in all seasons, with the wind, with the sun, after an evening of celebration, even with the rain, and you always find people running, walking, looking at the sea. The wind is always blowing, which sweeps away thoughts and resets the stress of work and the city.
I love escaping Amsterdam for a few days and going to the beach with BigBlue, even now with the kids it's regenerating. Sometimes you add a few friends and it's nice to share this nice little habit.

Your comfort food.

I have many that vary according to the context, the place, the moment. I have a book in the pipeline about this many comfort food, still in its embryonic state, but who knows if it may not be among my near future projects.
There are the boiled potatoes seasoned with extra virgin olive oil from Garda and salt that I used to eat at my grandmother's, the salami sandwich from trips in the camper with my parents, the pasta with garlic, oil and chilli pepper, chosen as the perfect food of the night when returning from the evenings outside, the ladies' thai soup in front of my house in Amsterdam which in recent years, on each return, marked the welcome home.

From design to food, how did it go?

It happened that I fell in love.
I was at the restaurant with some friends, I spent dinner (exceptional) watching the dance that took place in the kitchen, it was open and overlooked the room from three sides. There were 7 of them including three girls and I found myself dreaming of being one of them.
The next day I went back to the chef to ask if I could do a few hours as a joker, just for fun and then it ended up that I fell in love with that orchestra so much that I never left it and slowly I walked away from work that I was doing earlier to devote myself totally to food.

Last thing you did for the first time?

Disprove me.
I've always been convinced I'd never go back to live where I was born, that's it:
I contradicted myself and that's exactly where we're moving.

Your next project.

My next project is a relocation: after 13 years in Amsterdam, we have decided to
move to Italy. Initially this choice made purely with the head and less with the heart, scared me a lot and I didn't feel ready to leave all the life built here. Then we found a house that we fell madly in love with, in Trentino, huge, fascinating and
fluid, just as we dreamed of it: we are currently furnishing it with objects accumulated from a life, in travels, in lucky finds who have been patient waiting for one adequate space in which to be positioned.
This house is a playground of possibilities, it will become our work space, life, but
we are already thinking about possible residencies, workshops, events. I'm bridging the wound to leave Amsterdam and its free world with the thought of this wonderful adventure.
For the rest, a new book will come out in autumn which I am very happy about, it will talk about salads, one of mine great passion! I'll do a small tour of presentations with some cooking pop-ups.
And then there are two more books in the works and the next kitchen residences. I'm missing working and I'm supercharged for the fall.

Speaking of dresses: what comes first? Shape, colours, touch or mood?

Instinctively I would answer colors, even if over the years I have realized how much the touch has gained importance: now I buy less, but I favor quality and that, yes
definitely perceives by touch.
Within my wardrobe, I choose how to dress based on the mood of the day, whether it's in mountain, by the sea or at an inauguration, it gives me a certain satisfaction to be dressed in an appropriate way in the various contexts!


Do you have a life saving uniform?

Flared pants and baggy shirt - I have loads of them, mostly white with a few
variation. I've always wear them laced up to the top. I like the collar that sticks out sweaters.

What is the story behind your favorite piece of clothing?

In Forrest Gump there is a scene where Jenny takes off in a hippie bus and says goodbye to Forrest wearing a leather jacket, embroidered, with fur fringes on the wrists. At 15, in a vintage shop of Verona I found it, it was love at first sight, I paid a lot in proportion to my capabilities of the time, it didn't close, so it wasn't exactly practical and functional, but it was very stylish and I showed it off with great pride. My classmates have me a little mocked, but I felt so comfortable in those clothes that I never gave up wearing it and the end has become iconic. I keep it jealously. I'd wear it again but it's torn here and there, maybe one day I'll get it fixed.

Sartoria Vico in a nutshell.

Feast of colour, elegance of textures, masters of combinations.

Let's destroy a false myth about knitwear.

My mom always warned me about knitwear like trousers, skirts and tracksuits
with the warning that they would make "the bags" when sitting down. Instead when the fabrics are of quality they remain perfectly in shape and are very comfortable and elegant.

Give us a tip ;-)

I always love your color palettes, but I tell you, let yourself be seduced by unusual patterns and shades, maybe you and we will be amazed!


Valentina Raffaelli / Culinary nomad and food researcher / Book author | IG @valentina.raffaelli



Sono Trentina, amante della montagna in ogni stagione anche se crescendo mi sono scoperta cittadina. Ho sempre viaggiato tanto con i miei genitori, ero una fervida osservatrice fin da bambina. Quando sono andata a Copenaghen la prima volta avevo 13 anni, ho notato che le ragazze indossavano gonne larghe e per andare incontro alle temperature non proprio estive le portavano con delle calze senza piedi. Le ho cercate e comprate destando grande stupore tra le mie amiche in Italia, poi sono arrivati i leggings e “il segreto” si è svelato.
Ho scoperto di adorare vivere al centro di una grande città, avere caffè sotto casa, musei a portata di mano, librerie, negozi da guardare. Da quando ho iniziato l’università mi sono sempre scelta città di cui ero innamorata, Venezia, Milano, Parigi, Amsterdam; mi sono riempita di cultura, di vita sociale, di avventure.
Ho studiato Architettura e poi mi sono specializzata in Design degli Interni. Ho lavorato per alcuni anni nel mondo degli allestimenti museali e poi come set designer e stylist, curando produzioni per brand di prodotto ed editoriali per riviste di settore in giro per l’Europa fino a quando ho cambiato strada per dedicarmi al cibo. 
Non vengo da una famiglia di ristoratori, le mie nonne hanno sempre cucinato tanto, una in particolare con la quale ho passato moltissimo tempo da bambina. Aprivo due ante della sua cucina e ci mettevo davanti una sedia, era il mio ristorante e dal buco dello schienale servivo i piatti. Ma per tanto tempo non ho mai immaginato questo potesse diventare davvero il mio lavoro un domani.

Mi piace raccontare storie, mi è sempre piaciuto fin da bambina. Sarà per questo che mi sono così appassionata a scrivere storie di cibo e mi diverto a raccontare storie per immagini, saltellare tra piatti, vita privata e lavoro nel mio account Instagram.

Non ho nemmeno un’esitazione nel rispondere: viaggiare.
Vedere luoghi nuovi, culture diverse, assaggiare sapori che non conosco, entrare in una libreria, scoprire l’artigianato del luogo che visito, sono sicuramente tra le cose che mi ispirano maggiormente. Quando viaggio libero la testa, lascio spazio alle idee di fluire, mi immergo nei colori di quel luogo nuovo. Cerco mostre, ristoranti, artigiani da incontrare, negozi che non mi posso perdere. Tutto questo mi da ispirazione.
Sono sempre stata un’amante viaggiatrice, fin da bambina, con i miei genitori abbiamo girato l’Europa, quasi sempre in camper, era il momento preferito dell’anno. Ricordo quei viaggi in modo molto lucido e vivido, ricordo quello che abbiamo visto, le persone incontrate. In quei viaggi ho imparato a viaggiare.
A 17 anni ho fatto il mio primo viaggio da sola, con 5 amici: siamo andati a Praga, con un pullman di Eurolines (il vecchio Flixbus), viaggio eterno. E’ stata la prima volta che ho comprato una guida tutta mia, l’ho letta e studiata prima di partire, ho scovato posticini che volevo vedere, caffè dove meritava fermarsi. Da lì in poi ho capito sarebbe diventata una dipendenza e una necessità.

Sognare, sempre. 
Anche quando la logica dice il contrario, o l’evidenza dei fatti mostra l’impossibilità a fare qualcosa, io penso sempre a quella minuscola percentuale di possibilità che mi fa sognare. Spesso funziona, chiaramente non sempre. 

Peccherò di banalità nel dire che casa sono gli affetti, quelli che mi sono scelta, quelli che mi affretto ad invitare a cena quando sono stata lontana per un po’. Casa, con la C maiuscola, negli ultimi anni è stata Amsterdam, capitale dalle dimensioni di paese, in cui non è raro incrociare facce note in bicicletta, in cui mi sono circondata di un gruppo di amici incredibili, una bolla che negli anni è cambiata nei contorni, ma ha sempre racchiuso persone ambiziose, divertenti, colorate, interessanti, che hanno scelto una vita simile a quella che ho scelto io.
In questi ultimi anni però devo dire che ho avuto tante case, mi sono spostata per lunghi periodi, prima con scambi casa per lavorare e prendere ispirazione da altri luoghi, New York, Parigi, Marrakech, poi un lungo viaggio di un anno, in giro per l’Italia nella mia casa su ruote, un piccolo van battezzato BigBlue, infine nel 2022 due residenze come chef hanno spezzato l’anno tra la Provenza e la Toscana. E tutti questi luoghi per un po’ son diventati casa. Io e Luca, mio marito, ma soprattutto grande compagno di avventure, siamo riusciti a ricrearci sempre il nostro piccolo angolo di comfort (la caratteristica che per eccellenza si attribuisce alla casa, giusto?) perfino nelle piazze italiane del nostro grande viaggio in BigBlue, avevamo sempre voglia di sentirci un po’ a casa, per questo ci presentavamo al negozio di alimentari o al bar di fronte al quale parcheggiavamo, raccontavamo chi eravamo, perché eravamo li. Ci faceva sentire protetti, noi che su quelle quattro ruote, eravamo così vulnerabili. Alcuni di quei luoghi, e di quelle persone sono diventati un po’ delle case lontano da casa.
Poi due anni fa è arrivato Galileo e con lui la dimensione casa ha preso un significato un po’ diverso: siamo diventati di più e più ingombranti perché ogni spostamento si portava con se molte più cose (minimalisti vorremmo esserlo, ma non ci è mai riuscito benissimo). Mi piace portare con noi, quando ci spostiamo, alcuni oggetti, qualche libro che ci faccia sentire di essere nel nostro spazio anche in mura diverse; Luca mi prende in giro per questo, discutiamo un po’ quando trova un portacandele o una tovaglia tra i vestiti della valigia, ma poi mi ringrazia quando in quel posto lontano da casa ritrova i nostri colori e qualche oggetto famigliare. Anche questo per me è un concetto di casa.

Più che una routine irrinunciabile mi sono in questi anni al Nord abituata ad un rituale a cui mi sono particolarmente legata, ovvero fuggire dalla città e andare in spiaggia, nelle immense spiagge del nord Europa. Ci si va in tutte le stagioni, con il vento, con il sole, dopo una serata di festa, perfino con la pioggia, e si trova sempre gente, che corre, che cammina, che guarda il mare. Tira sempre vento, che spazza via i pensieri e azzera lo stress del lavoro e della città. 
Amo fuggire da Amsterdam per qualche giorno e andare in spiaggia con BigBlue, anche ora con i bambini è rigenerante. A volte si aggiunge qualche amico ed è bello condividere questa che è diventata una piccola bella abitudine.

Ne ho tanti a dire la verità che variano a seconda dei contesti, del luogo, del momento. Di questi tanti comfort food ho in cantiere un libro, ancora allo stato embrionale, ma chissà che non sia tra i progetti prossimi futuri.
Ci sono le patate lesse condite con olio extravergine di oliva del Garda e sale che mangiavo da mia nonna, il panino col salame dei viaggi in camper con i miei genitori, la pasta aglio olio e peperoncino, eletto cibo perfetto della notte al ritorno dalle serate fuori, la zuppa thai delle signore davanti a casa mia ad Amsterdam che negli ultimi anni, ad ogni ritorno, segnava il bentornati a casa.

E’ successo che mi sono innamorata.
Ero al ristorante con degli amici, ho passato la cena (eccezionale) ad osservare la danza che avveniva in cucina, era aperta e si affacciava sulla sala, da tre lati. Erano in 7 di cui tre ragazze e mi sono ritrovata a sognare di essere una di loro.
Il giorno dopo sono tornata dallo chef a chiedere se potevo fare qualche ora come jolly, così per divertimento e poi è finita che mi sono innamorata così tanto di quell’orchestra che non l’ho più lasciata e piano piano mi sono allontanata dal lavoro che facevo prima per dedicarmi totalmente al cibo.

Sono sempre stata convinta non sarei mai tornata a vivere nel posto dove sono nata, ecco che mi sono contraddetta da sola ed è proprio lì che ci stiamo trasferendo.

Il mio prossimo progetto è un trasferimento: dopo 13 anni ad Amsterdam, abbiamo deciso di spostarci in Italia. Inizialmente questa scelta fatta prettamente con la testa e meno con il cuore, mi spaventava molto e non mi sentivo pronta a lasciare tutta la vita costruita qui. Poi abbiamo trovato una casa di cui ci siamo follemente innamorati, in Trentino, enorme, affascinante e fluida, proprio come la sognavamo: al momento la stiamo arredando con oggetti accumulati da una vita, nei viaggi, in ritrovamenti fortunati che se ne sono stati pazienti ad aspettare uno spazio adeguato in cui essere posizionati.
Questa casa è un parco giochi di possibilità, diventerà il nostro spazio di lavoro, di vita, ma stiamo già pensando a possibili residenze, workshop, eventi. Sto colmando la ferita di lasciare Amsterdam e il suo mondo libero con il pensiero di questa meravigliosa avventura.
Per il resto in autunno esce un nuovo libro di cui sono molto felice, parlerà di insalate, una mia grande passione! Farò un piccolo tour di presentazioni con qualche pop up di cucina. 
E poi ci sono altri due libri in cantiere e le prossime residenze in cucina. Mi sta mancando lavorare e sono super carica per l’autunno.

Di istinto mi verrebbe da rispondere colori, anche se negli anni mi sono accorta di quanto il tatto abbia acquistato importanza: ora compro meno, ma privilegio la qualità e quella, la si percepisce decisamente dal tatto.
All’interno del mio guardaroba scelgo come vestirmi in base al mood della giornata, che sia in montagna, al mare o ad un’inaugurazione, mi da una certa soddisfazione essere vestita in modo appropriato nei vari contesti!

Pantaloni scampanati e camicia larga: ne ho tantissime, la maggior parte bianche con qualche variazione. Le porto da sempre, allacciate fino in cima. Mi piace il colletto che spunta dai maglioni.

In Forest Gump c’è una scena in cui Jenny parte con un autobus hippie e saluta Forest indossando una giacca di pelle, ricamata, con frange di pelo sui polsi. A 15 anni, in un negozio vintage di Verona l’ho trovata, è stato amore a prima vista, l’ho pagata tantissimo in proporzione alle mie capacità del tempo, non si chiudeva, quindi non era proprio pratica e funzionale, ma era stilosissima e l’ho sfoggiata con grande fierezza. Le mie compagne di classe mi hanno un po’ derisa, ma io mi sentivo così a mio agio in quei panni che non ho mai rinunciato a portarla e alla fine è diventata iconica. La conservo gelosamente. La metterei ancora ma si è scucita qui e la, forse un giorno la farò riparare.

Festa del colore, eleganza di texture, maestre di accostamenti.

Mia mamma mi ha sempre messo in guardia dai capi di maglieria come pantaloni gonne e tute con il monito che avrebbero fatto “le borse” nel sedersi. Invece quando i tessuti sono di qualità rimangono perfettamente in forma e sono comodissimi ed eleganti.

Amo sempre le vostre palette di colori, ma vi dico, lasciatevi sedurre da fantasie e tinte insolite, forse vi e ci stupiremo!